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Salud y bienestar

Cataratas: síntomas, causas y tratamiento

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Las cataratas suelen estar asociadas al envejecimiento y, ciertamente, el deterioro paulatino del cristalino de los ojos es la principal causa, pero no la única. Te explicamos todo sobre las cataratas: síntomas, causas y tratamiento.

En este artículo veremos:

✅ Qué son las cataratas.

✅ Causas y síntomas de las cataratas.

✅ Operación de cataratas: ¿cuándo hay que operarse? ¿Es la única solución? ¿La cubre la Seguridad Social?

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¿Qué son las cataratas?

Anatomía del ojo humano

Anatomía del ojo humano.


Las cataratas son una patología ocular que consiste en la pérdida de visión debida a la progresiva merma en la transparencia del cristalino.

Las cataratas son la principal causa de ceguera en el mundo.


El cristalino actúa como la “lente” del ojo, permite a la retina recibir la luz y enfocar las imágenes, por lo que es un elemento crítico en el proceso visual.

Este componente de nuestro órgano de la vista está formado por unas fibras y proteínas que se descomponen con el paso del tiempo o por otro tipo de factores que veremos más adelante. 

El cristalino va perdiendo transparencia y elasticidad; en otras palabras, se vuelve más y más opaco. Como consecuencia, la visión se torna borrosa o turbia.

Las cataratas suelen desarrollarse en ambos ojos, pero no tienen por qué hacerlo al mismo ritmo.

Tampoco tienen por qué afectar a todo el cristalino, pueden perjudicar solo a una parte de este, lo que dificulta identificar el problema. De ahí la importancia de las revisiones periódicas. Obviamente, su progresiva expansión provocará mayores molestias, pero también mayores daños.

De todo ello, hablamos a continuación.

¿Principales causas de las cataratas?

El principal factor de riesgo de desarrollo de cataratas es el envejecimiento, que provoca cambios en el tejido del cristalino. Este proceso empieza a hacerse patente a partir de los 40 años, pero hay otras causas a tener en cuenta:

  • Diabetes.
  • Presión arterial alta.
  • Lesión o inflamación ocular.
  • Cirugía ocular.
  • Excesiva exposición a la luz solar.
  • Trastornos genéticos hereditarios.
  • Uso prolongado de corticoesteroides.
  • Tabaquismo.
  • Consumo excesivo de alcohol.

¿Pueden tener cataratas los niños?

Los casos de cataratas infantiles son poco frecuentes en países desarrollados, pero existen.

El desarrollo de la visión infantil no termina hasta los ocho o 10 años, por lo que de no tratarse, podría derivar en problemas de visión permanentes. 

La detección precoz siempre es la mejor solución. En caso de cataratas congénitas, probablemente, se detectarían tras el parto o en las revisiones pediátricas, que también son fundamentales en este sentido.

Diagnóstico y síntomas de las cataratas

Oftalmóloga revisando a una paciente.

Oftalmóloga revisando a una  paciente.

Según lo dañado que esté el cristalino, la catarata puede presentar mayor o menor sintomatología.

Los afectados/as refieren al principio una pérdida de seguridad al caminar. La visión borrosa y “ver doble” son otros dos síntomas típicos.

Otras señales de alerta son las siguientes:

  • Aumento de la miopía, si eres mayor de 50 años.
  • Menor sensibilidad a los contrastes, los colores, la sensación de profundidad, texturas, relieves…
  • Halos de luz alrededor de las luces.
  • Decoloración de los tonos.
  • Dificultad para ver de noche y conducir.
  • Fotofobia.
  • Empeoramiento de la visión de cerca y lectura de letras pequeñas.
  • Dejar de necesitar gafas para leer de cerca. Esto responde a que la catarata a veces actúa de lupa de aumento.

¿Consideras que tienes alguno de estos síntomas? En seguida te contamos cuál es el tratamiento y cuándo hay que operarse de cataratas. Aunque, por supuesto, debes acudir a un especialista.


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Tratamiento y prevención

La mala noticia es que las cataratas son irreversibles y seguirán una evolución más o menos rápida; la buena, es que tiene solución. La única manera de eliminarlas es mediante una operación.

Las revisiones oculares periódicas son fundamentales, sobre todo a partir de los 60 años.

La operación de cataratas mejora la calidad de vida del paciente reduciendo hasta un 30% el riesgo de caídas.

La operación de cataratas se hace con diversas técnicas:

  • Facoemulsificación: por medio de ondas sonoras se fractura la catarata en pequeños fragmentos que se aspiran.

  • Extracción extracapsular: se extrae la catarata de una sola pieza, lo que requiere una incisión mayor. Es una técnica menos habitual.

  • Cirugía láser. La técnica es igual a la facoemulsificación, pero en lugar de energía ultrasónica, emplea láser. El uso del láser aporta precisión y puede mejorar el proceso de recuperación.

Con las técnicas de facoestimulación y la cirugía láser se gana por partida doble; es decir, además de extraer la catarata, se corrige el problema de visión que pudiera traer el paciente: presbicia, astigmatismo, miopía o hipermetropía.

Son las operaciones más habituales, tanto en la Seguridad Social como en las clínicas privadas.


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¿Cómo es la operación de cataratas?

La intervención es indolora (se produce bajo sedación) y breve (15-20 minutos). Por tanto, el paciente, podrá irse a su casa el mismo día.

El paciente vuelve a su vida normal a los pocos días de la intervención, siempre que la intervención haya transcurrido sin problemas y con ausencia de patologías previas.

No obstante, la recuperación completa no se producirá hasta transcurridas 4 o 5 semanas.


¿Cuándo hay que operarse de cataratas?

El oftalmólogo determinará cuál es el momento adecuado para operarse de cataratas, pero hay tres elementos fundamentales:

  • Empeoramiento grave de la calidad de vida del paciente (visión inferior al 40% para ser operado/a en la Seguridad Social). De esto hablamos a continuación.

  • Subida de la presión intraocular.

  • Inflamación de la membrana úvea del ojo (uveítis).

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¿La Seguridad Social cubre la operación de cataratas?

La Seguridad Social cubre la operación de cataratas, afortunadamente. Pero hay tres inconvenientes importantes.

❗ El primero y más evidente, es la lista de espera.

❗El segundo es que para que el paciente sea considerado apto, debe tener una agudeza visual inferior al 40%. Es decir, que una persona con un 10% de visión puede estar años esperando su operación.

❗El tercer inconveniente es que la lente intraocular que se implanta en la Seguridad Social es monofocal, mientras que en la sanidad privada dan al paciente la posibilidad de elegir lentes multifocales.

Más allá de los 40, la presbicia puede hacer su aparición en cualquier momento, lo cual implica la necesidad del uso de lentes multifocales para ver bien a todas las distancias.

Algunos seguros de salud incluyen la cirugía de cataratas entre sus coberturas. Contar con una póliza de salud es la mejor garantía para tener un especialista médico cuando lo necesites, pero déjate asesorar porque no todos los seguros son iguales. 

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