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Diferencial: por qué salta sin motivo aparente

El interruptor diferencial es un mecanismo que sirve para cortar el suministro eléctrico cuando se supera la potencia máxima de una instalación eléctrica.

Seguramente no es la primera vez que salta el diferencial de tu casa y te quedas a oscuras. Sin embargo, lo más probable es que no sepas cómo cambiar un diferencial en el caso de que el que tengas esté estropeado ni tampoco qué actuaciones llevar a cabo para que no te vuelva a ocurrir. Sigue leyendo, te contamos todo lo que necesitas saber sobre los tipos de diferenciales y sus usos a continuación.

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¿Qué es el diferencial eléctrico?

El interruptor diferencial -también conocido como el dispositivo diferencial residual o interruptor de control de potencia (ICP)- es un mecanismo que sirve para cortar el suministro eléctrico cuando se supera la potencia máxima de una instalación eléctrica. En el caso de una instalación monofásica, el límite se encuentra en los 30 miliamperios de la diferencia potencial entre la fase y el neutro. Si se trata de una instalación trifásica, puedes tener hasta 300 mA.

  • Interruptor diferencial clase AC. Es el tipo más utilizado en las instalaciones eléctricas domésticas. ya que es especialmente sensible a las fugas en corrientes alternas.
  • Interruptor diferencial clase A. Se suele usar en instalaciones con corrientes alternas y con componenetes de corriente continua. Este tipo de interruptor es más potente y detecta fugas que los clase Ac no son capaces de detectar.
  • Interruptor diferencial superinmunizado. Es mucho más completo que los dos anteriores y tiene un alto grado de seguridad y protección. Por esa razón suele usarse en instalaciones profesionales con gran movimiento eléctrico, y donde un fallo eléctrico puede producir daños en la maquinaria.
  • El interruptor diferencial clase A HIE. Este tipo de dispositivo está diseñado para funcionar en entornos agresivos y con redes contaminadas eléctricamente. Se consideran entornos agresivos aquellos lugares con presencia de cloro, ozono, azufre, óxido de nitrógeno, sal marina, polvo, humedad y temperaturas extremas.
  • Interruptor diferencial clase B. Está formado por una parte que es independiente de la tensión de red, que se dedica a la detección de corrientes AC senoidales y corrientes continuas pulsantes de 50Hz de frecuencia; y otra parte dependiente de la tensión de la red, que capta las corrientes de fuga en un rango de frecuencias entre 0Hz y 1MHz. Además, detecta muchos más tipo de corrientes que los diferenciales de tipo A:
  • Corrientes alternas sinusoidales de hasta 1000Hz.
  • Corriente alterna superpuesta sobre una corriente continua alisada.
  • Corriente continua pulsante.
  • Corriente continua alisada.
  • Corriente continua pulsante superpuesta sobre una corriente alisada.
  • Corriente continua pulsante rectificada resultante de dos o más fases.


  • Interruptor diferencial clase F. Ofrecen una protección similar a los de clase A, pero también es sensible a corrientes senoidales CA y a corrientes pulsantes CC. Además, detectan frecuencias mixta de hasta 1000 Hz.
  • Interruptor diferencial clase S. Protege ante cualquier tipo de fuga de corriente a tierra. Normalmente es más habitual en instalaciones eléctricas que cuentan con dos diferencial, de tal forma que, aunque salte el diferencial, el retardo ofrece cierto margen de maniobra hasta que salte el segundo. Esta característica es sumamente importante para los negocios que necesitan tener equipos en funcionamiento y donde cualquier parón de las máquinas supone un alto coste económico.
  • Interruptor diferencial rearmable. También es recomendado en el uso doméstico, sobre todo si el diferencial salta con frecuencia, ya que evitará que dejen de funcionar los aparatos eléctronicos (nevera, alarma, televisión) a causa de estos cortes en la corriente. Cuando se interrumpe el suministro, el diferencial se rearma solo y los aparatos que estaban enchufados en el momento del corte continuan funcionando con normalidad.


¿Cómo se produce una fuga por tierra?

La fuga a tierra tiene lugar cuando el aislante de un cable se daña y el conductor toca con la cañería metálica. La corriente del cable va a tierra, provocando una subida de la diferencia potencial, y el diferencial interrumpe el suministro.

La fuga también puede darse al enchufar un aparato electrificado a una toma sin cable de tierra.

Dispositivos que producen fugas a tierra de tipo continuas alisadas y fugas de alta frecuencia en AC 

  • Variadores de frecuencia
  • Inversores
  • Cargadores de baterías
  • Rectificadores
  • Aparatos médicos


¿Qué es un interruptor térmico?

Este tipo de interruptor interrumpe la alimentación eléctrica cuando se produce un cortocircuito, evitando de esta forma un sobrecalientamiento de los cables de intalación.


¿Cómo cambiar el diferencial eléctrico?

  1. Apagar el ICP poniéndolo en posición OFF. Ten cuidado y no te olvides de este paso, de lo contrario, corres el riesgo de electrocutarte.
  2. Quita los tornillos del marco del cuadro eléctrico.
  3. Desatornilla los cuatro tornillos que sujetan los cables del diferencial.
  4. Entre los dos cables sueltos verás una pestaña gris. Coge un destornillador plano y haz palanca con él.
  5. Tira del diferencial hasta que salga y coloca el nuevo colocando las pestañas hacia dentro. Asegúrate de que queda bien colocado dentro del rail del cuadro eléctrico.
  6. Introduce los dos cables del diferencial en su lugar correspondiente. El azul en el Neutro y el negro en el otro.
  7. Comprueba que el diferencial funciona correctamente presionando el botón "TEST", con el que interrumpirás el suministro en toda la casa.


Precios de diferenciales eléctricos

Los precios varían mucho en función del tipo de diferencial que estés buscando. Así que, antes de volverte loco comparando precios, será mejor que decidas cuál de todos ellos te interesa adquirir.Por ejemplo, un interruptor diferencial superinmunizado monofásico cuesta 50€, mientras que uno trifásico ronda los 100-150€.

En Leroy Merlín, los diferenciales básicos para vivienda rondan los 16 euros. Sin embargo, hay algunos otros más completos que alzancan los 100 euros.

Los diferenciales Schneider son bastante reconocidos dentro del sector por su calidad-precio.

Potencia

Monofásico: vivienda o residencial

Trifásico: Superinmunizado

2 Polos4 Polos2 Polos4 Polos
"Sí" automático"Sí" selectivo

"Sí" automático

"Sí" selectivo
25A 30mA20,87€128,21€
40A 30mA21,24€133,28€
63A 30mA289,17€
25A 300mA126,92€
40A 300mA130,89€157,64€245,68€
63A 300mA261,24€226,09€350,85€329,58€
80A 300mA446,04€
100A 300mA

362,37€

350,85€466,27€


¿Cómo escoger un buen interruptor diferencial?

Estos son los parámetros básicos para comprobar si dispones de una protección diferencial adecuada:

  • Sensibilidad. El interruptor diferencial deberá saltar entre el 50% y el 100% de su sensibilidad. Esta característica hace referencia al tipo la cantidad de receptores que tenga el interruptor para detectar las posibles fugas y cortar la corriente. De acuerdo con las normas de producto UNE EN 61008 (diferenciales puros), UNE EN 61009 (bloques diferenciales) y UNE EN 60947-2 (interruptores automáticos), se establecen las siguientes sensibilidades normalizadas: 6 mA, 10 mA, 30 mA, 100 mA, 300 mA, 500 mA,1 A, 3 A, 10 A, 30 A.
  • Tiempo de disparo.
  • Calibre.
  • Clase.
  • Protección contra disparos intempestivos.


Tipos de corriente

Hay tres tipos de corriente:

  • Tipo I:Corriente unidireccional alisada, con componente continua y un valor que siempre es mayor de cero, causado por:

-Corriente trifásica punto medio y corriente trifásica-conexión en puente

-Rizamiento unidireccional con alisado por inducción o capacitivo

  • Tipo II:Corriente pulsante que, a veces, toma el valor cero, causado por carga óhmica con:

-Rizamiento unidireccional sin alisado

-Conexión monofásica en puente con o sin alisado

-Regulación del ángulo de encendido de fase simétrico y asimétrico (regulador, contador)

  • Tipo III:Corriente alterna senoidal pura o alterna pulsante con corte de onda, causado por carga inductiva con:

-Rizamiento unidireccional sin alisado

-Conexión monofásica en puente con o sin alisado

-Regulación del ángulo de encendido simétrico o asimétrico (regulador, cuentarrevoluciones).

¿Cuándo puede saltar el interruptor de control de potencia?

  • Corrientes de fuga de alta frecuencia, producidos por algún electrodoméstico de elevada potencia.
  • Puntas de corriente transitorias de maniobra producidas por el disparo de automáticos, la fusión de un fusible, etc.
  • Sobretensiones atmosféricas, por ejemplo, por la caída de rayos cerca de una instalación eléctrica.


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